Cómo saber si tengo una uña encarnada y cómo tratarla

La uña encarnada parece un asunto sencillo cuando no se sufre el problema, pero puede ser más doloroso y grave de lo que se imagina. Más información

Si nunca has tenido una uña encarnada, al menos has oído hablar de ella. El problema es muy común y suele ocurrir en el dedo gordo del pie. Aunque parece inofensivo, puede doler y ser muy molesto.

Denominada oficialmente onicocriptosis, se produce cuando el borde de la uña crece y se introduce en la piel del dedo. Lo más frecuente es que se produzca dolor, enrojecimiento e hinchazón alrededor de la uña.

Unos zapatos muy apretados o incluso un corte de uñas mal hecho pueden provocar una uña encarnada. Aunque es más frecuente en el pulgar, como ya se ha dicho, puede afectar a cualquier otra uña, incluso a la mano, según el caso.

Causas de la uña encarnada

La uña encarnada aparece cada vez que hay suficiente presión sobre ella. El mejor ejemplo son los zapatos apretados, que generan una presión por encima de lo normal en el lugar, principalmente si se practican ejercicios físicos con esta condición.

Unas uñas mal cortadas también provocan el problema, como cuando se cortan demasiado o se redondean los bordes, de modo que la uña puede girar y crecer en la piel.

Algunas personas están más predispuestas al problema. Algunas personas nacen con uñas curvadas que tienden a crecer hacia abajo. Otros tienen las uñas muy grandes en relación con los dedos.

Es bueno señalar que cualquier tipo de lesión en la zona también puede desencadenar el problema.

Síntomas de la uña encarnada

Los síntomas de la uña encarnada no pasan desapercibidos, ya que se producen en la uña. Lo son:

  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón

Si no puede cortarse la uña encarnada debido a un fuerte dolor, acuda inmediatamente al médico. Si tiene diabetes, esto puede llevar a un caso más grave, como daños en los nervios de la pierna o el pie, mala circulación sanguínea en el pie e infección alrededor de la uña.

Tratamiento de la uña encarnada

A la hora de buscar un médico, puede acudir a un médico generalista, a un dermatólogo o a un cirujano ortopédico. La uña encarnada tiende a curarse de forma natural con el tiempo. Si esto no ocurre o eres diabético, debes acudir al médico inmediatamente. Si la infección es muy grave, te dará una crema para las uñas y un antibiótico. Los casos graves pueden llevar a la extirpación de parte de la uña.

Para tratar una uña encarnada en casa, puedes seguir los siguientes pasos:

  • Sumergir el pie en agua caliente tres o cuatro veces al día, si es posible;
  • Masajear suavemente la piel inflamada;
  • Coloque un pequeño trozo de algodón o hilo dental bajo la uña. Mojar el algodón con agua o con un antiséptico.

Prevención de la uña encarnada

Para evitar el problema, use zapatos cómodos. Ofrecen espacio alrededor de los dedos del pie. Los zapatos que se usan para caminar a paso ligero o hacer footing también deben tener mucho espacio, pero no demasiado ancho. Además, corte siempre las uñas de los pies para evitar posibles nuevas uñas encarnadas.

Consejos adicionales

Algunos consejos adicionales son

  • Siempre que vayas a cortarte las uñas, deja el pie en agua caliente para ablandar la uña;
  • Utilice un cortaúñas limpio y afilado;
  • Corta tus uñas de forma recta;
  • Considere la posibilidad de usar sandalias hasta que la uña encarnada se cure;
  • Los medicamentos de venta libre colocados en la uña encarnada pueden ayudar a aliviar el dolor, pero no tratan el problema.

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