Hinchazón de las piernas

Hinchazón de las piernas, ¿Cómo saber si es una enfermedad del corazón?

Los problemas circulatorios, especialmente la insuficiencia cardíaca, también pueden provocar la hinchazón de las piernas. Sin embargo, es posible que las piernas hinchadas no siempre indiquen insuficiencia cardíaca, especialmente si se trata de una sola pierna.

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El corazón es una bomba viviente que, con su actividad, relajación y contracción de los músculos, succiona la sangre hacia sus cavidades y la expulsa de ellas. Sin ese trabajo del corazón, la vida no podría sostenerse.

Cada célula viva del cuerpo humano necesita un suministro constante de oxígeno y nutrientes. Esto está asegurado por el flujo de entrada de sangre que ha tomado el oxígeno inhalado de los pulmones y también transporta los nutrientes absorbidos por el sistema digestivo o producidos en algunos órganos (como el hígado). Cuando dicha sangre es expulsada por el ventrículo izquierdo hacia la aorta (la arteria más grande del cuerpo humano), conduce a los vasos sanguíneos más pequeños, es decir, a los capilares, a través de ramas grandes, incluso más y más pequeñas. Los capilares están ubicados al final de las arterias más pequeñas y en realidad son la unión de las arterias más pequeñas y el comienzo del sistema venoso más pequeño.

El sistema circulatorio está cerrado y no hay «derramamiento» de sangre fuera del sistema vascular. Así, la sangre de las arterias va a los capilares, luego de los capilares a las venas periféricas por donde regresa a la aurícula derecha y luego al ventrículo derecho. Desde allí es expulsado a través de la arteria pulmonar y sus ramas a los capilares pulmonares, allí se enriquece con oxígeno y luego regresa a través de las venas pulmonares a la aurícula izquierda y al ventrículo izquierdo donde está listo para ser expulsado hacia la aorta.

¿Cómo se lleva a cabo el intercambio de gases?

A nivel de los capilares en los órganos periféricos se produce el intercambio gaseoso: para que el oxígeno vaya a los tejidos, se toma dióxido de carbono del tejido para llegar a los pulmones a través del torrente sanguíneo donde será exhalado a cambio del oxígeno inhalado. El «transporte» de oxígeno y dióxido de carbono lo realizan los eritrocitos (glóbulos rojos) que contienen hemoglobina que es el verdadero «transportador» de estos gases. Ahora vemos la importancia de un buen conteo sanguíneo (recuento normal de glóbulos rojos y hemoglobina normal).

El equilibrio de fluidos

Al comienzo (en el extremo arterial) del capilar parte del fluido sale de la circulación, del capilar, llevando nutrientes, y en el extremo venoso del capilar el fluido regresa al capilar y es llevado al sistema venoso. Esto ocurre debido a una presión ligeramente más alta en el extremo arterial del capilar en comparación con el extremo venoso del capilar. Esto mantiene un equilibrio entre el fluido que sale del capilar y regresa al capilar.

Por lo general, queda algo de líquido fuera del extremo venoso del capilar, pero esto succiona el sistema linfático. ¡Y aquí está el saldo! Tanto líquido llegaba a las arterias, por ejemplo en la pierna, tanto regresaba al corazón a través de las venas y vasos linfáticos.

¿Qué sucede cuando el corazón se rompe?

Cuando el corazón se rompe como una bomba, no hay poder para succionar sangre desde la periferia hacia el lado derecho del corazón o desde los pulmones hacia el lado izquierdo del corazón. Ya hay una «abundancia» de sangre en el corazón, que se debe a la mala descarga de sangre de los ventrículos, y hay una expansión de las cavidades del corazón y un aumento del corazón. Además, las venas están llenas de sangre, lo que se puede ver por las venas hinchadas en el cuello ya cuando está sentado, y especialmente en una posición acostada.

Puede ser una relajación del ventrículo izquierdo, por lo que la sangre se retrasa en las venas y capilares pulmonares, lo que provoca una fuerte sensación de dificultad para respirar. También puede ocurrir un derrame de líquido en el pecho (alrededor de los pulmones y, a veces, alrededor del corazón).

Con la relajación predominante del ventrículo derecho, las venas del cuello se hincharon, el hígado doloroso se agrandó al tacto (debido al estancamiento de la sangre en él) y las venas de las piernas se llenaron de sangre. Esto conduce a un aumento de la presión en el extremo venoso del capilar y al estancamiento de líquido en los tejidos que rodean los capilares. Hay tanto líquido que ni siquiera los vasos linfáticos pueden «recogerlo». Debido a la retención de líquidos en el espacio intercelular, se produce edema de las piernas (hinchazón de las piernas). La hinchazón de las piernas también puede extenderse al tronco, con aparición de ascitis (líquido en la cavidad abdominal). Además, la hinchazón puede ocurrir incluso en los antebrazos que cuelgan al lado del cuerpo.

También puede ser la llamada insuficiencia cardíaca global, donde tanto el lado izquierdo como el derecho del corazón han cedido, por lo que con dificultad para respirar severa también tenemos hinchazón severa de las piernas, hígado agrandado, agua en el abdomen, hinchazón venas yugulares.

En los casos más graves, el líquido ya no puede caber debajo de la piel, por lo que la piel se agrieta y el líquido se filtra por las grietas (generalmente en los pies). En mis muchos años de práctica, he tenido la oportunidad de tratar a una persona que orinó 28 litros de agua con terapia farmacológica.

Diagnostico y tratamiento

El diagnóstico se realiza sobre la base de los datos anamnésicos del paciente, por ejemplo, que no hay aire o hinchazón de las piernas, y sobre la base del examen, ECG (electrocardiograma), radiografía de los pulmones y el corazón y ecografía del corazón. Además, se realizan pruebas de laboratorio, y algunas de ellas indican insuficiencia cardíaca.

Se trata con medicación mientras se controlan los niveles séricos de potasio (los niveles altos o bajos causan trastornos del ritmo cardíaco).

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